Inschrijven op de nieuwsbrief

Boekentips van het Writers Unlimited-team

Boekentips Writers Unlimited 2021 - writers Unlimited
Boekentips Writers Unlimited 2021 - writers Unlimited

Het jaar 2021 sloten we feestelijk af door stil te staan bij onze favoriete boeken en films op onze Instagram-, Facebook- en Twitter-kanalen. Benieuwd naar de verhalen die we maar niet uit ons hoofd kregen?

Fleur Jeras, programmamaker en coördinator vertalingen, tipt 'Crying in H Mart' van Michelle Zauner.

'Dit boek heb ik op de valreep gelezen, net voor het einde van het jaar. Deze autobiografie van Michelle Zauner, de oprichter van indie rock-band Japanese Breakfast, beslaat de periode waarin haar moeder ongeneeslijk ziek wordt verklaard en uiteindelijk overlijdt. Zauner vindt de verbinding met haar Koreaanse moeder in hun gedeelde liefde voor Koreaans eten, en als de rouw en ontzetting haar te veel worden, stort ze zich op koken en maakt ze urenlang de gerechten uit haar kinderherinneringen. Ze is eerlijk en kwetsbaar en spaart zichzelf niet in dit mooie boek waarbij ik geregeld mijn tranen weg moest slikken en de behoefte voelde om direct de trein te pakken zodat ik dichtbij mijn moeder kon zijn.'

Ellen Walraven, directeur van Writers Unlimited, tipt 'The Stone Gods' van Jeanette Winterson.

'Veel van haar boeken verslond ik, maar nooit The Stone Gods. In afwachting van haar nieuwste essaybundel wees Joëlle me op deze roman uit 2007. Winterson verbindt slim drie verhalen: die van een clubje outcasts op The Blue Planet, een reis naar Paaseiland, en een tocht door post-war Wreckcity. Met haar scherpe taal en briljante aforismen (Grunberg-achtig), trekt ze je in een intelligent spel met werkelijkheden, tijden, genres en raakt ze onderwerpen aan die nu actueel zijn; future-early schrijver als ze is.

Bereid je voor op mooie liefdesscènes tussen de hoofdpersoon Billy en de robot Spike. En vooral op de ontmanteling van die liefde -inclusief schroevendraaier-, terwijl de beide vrouwen parallellen trekken tussen het universum, het bewustzijn, onze fouten, onze liefdes.'

Bert-Jan Zoet, hoofd communicatie van het Winternachten festival, tipt 'Sneeuw' van Orhan Pamuk.

'Soms ga je een boek lezen omdat je op de plek bent geweest waar het zich afspeelt. Ik was op een reis verzeild geraakt in Kars, in het oosten van Turkije. Orhan Pamuk situeerde daar zijn roman Sneeuw uit 2002 en het boek nam me moeiteloos mee terug naar die plek. Pamuk beschrijft ook nu actuele gebeurtenissen in dit knooppunt van culturen en religies, en is zo'n geweldige verteller dat je meent allerlei dingen te herkennen. Je verdwaalt in zijn beschrijvingen van onrecht, verliefdheid en spionage, ook al ben je er helemaal niet zelf geweest of heb je er in de verste verte niet gezien wat Pamuk je in Sneeuw voorspiegelt.'

Joëlle Koorneef, programmamaker en redactie-assistent, tipt 'Strijd en metamorfose van een vrouw' van Édouard Louis.

'Ik nam Strijd en metamorfose van een vrouw mee op zomervakantie omdat het kleine boekje nét paste tussen mijn al enorme leesstapel. Op een plastic tuinstoeltje op het Tsjechische platteland verwonderde ik me erover dat dit waargebeurde verhaal over klasse en seksisme in het leven van een ongelukkige Franse vrouw me zo deed denken aan het leven van mijn oma, aan haar strijd die ik enkel kende uit verhalen. Ik deelde dit met hem op ILFU, waarna hij mijn boek signeerde met 'Pour Joëlle, our struggle.'.

Strijd en metamorfose van een vrouw is een prachtige liefdesbrief aan de ingewikkelde relatie tussen een moeder en haar homoseksuele zoon die lijden onder het patriarchaat. The personal is political, dat blijkt maar weer.'

Ingrid Huijsman, communicatiespecialist bij Writers Unlimited, tipt 'de Filosoof de Hond en de Bruiloft' van Barbara Stok.

'Een van mijn favoriete stripboeken van dit jaar. Een ongelofelijk knap staaltje vertelkunst over de zoektocht en tegendraadse ideeën van Hipparchia, een jonge vrouwelijke filosoof in de vierde eeuw voor Christus, die ook voor onze tijd verrassend relevant zijn. En zo fris en levendig getekend. Juist de heldere, minimalistische tekenstijl van Stok ondersteunt haar verhaal perfect.

De ruimte die ze in beeld durft te nemen geeft je als lezer de tijd om op de inhoud te kauwen: geluk wordt niet bepaald door materieel bezit of status, maar door het onafhankelijk zijn daarvan. Vragen die ook in deze tijd weer heel actueel zijn. Bovendien draagt het boek bij aan het vergroten van bewustzijn over de genderongelijkheid in de geschiedschrijving, want noem maar eens een andere vrouwelijke filosoof uit de oudheid. Lovende recensies en binnen een week uitverkocht: heel verdiend. En let op, de 2e druk is in de maak!'

Tineke van Manen, zakelijk leider van Writers Unlimited, tipt 'Altijd zondag' van Wil Demandt.

'Koken doe ik nooit, mijn partner is een goede kok. Toch is in een kookboek lezen soms heerlijk: Dedikkevandam - van aardappel tot zwezerik, Spicy chef, of het verrukkelijke Altijd zondag - de keuken van Wil Demandt. Één keer heb ik op mijn verjaardag in Wil Demandts restaurant Bordewijk op de Noordermarkt gegeten, dat vergeet ik nooit meer...

Dus naast Vijf vrolijke verhalen van Van Dis, Wat er werkelijk is van Noordervliet en De droom van de rode kamer van Cao Xueqin (deel 2 kan ik heerlijk in de kerstvakantie lezen nu de Winternachten naar juni verplaatst zijn) is mijn leestip: Altijd zondag - De keuken van Wil Demandt.'

Gerlinda Heywegen, filmredacteur en programmamaker bij Writers Unlimited, tipt 'È stata la mano di Dio' (The Hand of God) van Paolo Sorrentino.

'Als je meteen na het zien van een film die andere bijzondere film van dezelfde regisseur gaat kijken, dan is dat een goed teken. Na È stata la mano di Dio – in Nederland onder de lelijke titel The Hand of God uitgebracht – zette ik thuis met mijn jas nog aan direct La grande bellezza op.

De hand van god verwijst natuurlijk naar de hand van Diego Armando Maradona waarmee hij in 1986 op het WK voor het Argentijns elftal tegen aartsvijand Groot-Brittannië scoorde. Die handsbal werd niet afgekeurd. Tuurlijk niet!

Maradona's komst naar Napoli, waar het verhaal zich afspeelt, is de rode draad waaraan Sorrentino een prachtig familieportret ophangt. Net als in 'La grande bellezza' rijgt hij op het eerste gezicht losse scènes aan elkaar met een vanzelfsprekendheid die mij vol bewondering in het donker achter liet. Het gaf me een gevoel dat ik heel lang niet meer had gehad in de bioscoop: dat er een wereld te ontdekken valt op het witte doek, dat er makers zijn die je verbeelding zo enorm weten te prikkelen en dat alles, alles verteld kan worden op film.'

Meltem Halaceli, programmamaker bij Writers Unlimited, tipt 'Dode meisjes' van Selva Almada.

'Ik nam Selva Almada's literaire roman Dode meisjes mee naar mijn korte schrijfretreat en las het met horror uit. Almada beschrijft in scherpe beelden de femicides in Argentinië, waarvoor ze teruggrijpt naar haar jeugd. Die vroege moorden op meisjes door evenzeer jonge daders die nooit bestraft zijn, drukken een zodanig stempel op haar leven dat ze dertig jaar later concludeert puur geluk te hebben gehad nog in leven te zijn. Almada toont met deze roman aan dat het mogelijk is te schrijven over femicide in een literaire stijl, zonder de gruwelijkheid of urgentie ervan af te zwakken.'

Yasmin Veenman, communicatiespecialist bij Writers Unlimited, tipt 'Een mogelijk begin van veel' van Hester van Hasselt en Bianca Sistermans.

'Een mogelijk begin van veel is een bundel interviews, een fotoboek en een poëziebloemlezing ineen. Het boek is prachtig vormgegeven (mooi voor op de koffietafel!) en geeft een inkijkje in de denk- en werkwijze van negenentwintig Nederlandstalige dichters, waaronder Radna Fabias, Lieke Marsman en Alfred Schaffer.

Het boek staat vol dichterlijke wijsheden. Zo is deze uitspraak van Bernke Klein Zandvoort me bijgebleven: 'Soms vind ik het vervelend dat ik zoveel twijfel, maar uiteindelijk vind ik twijfelen wel het mooiste wat er is, omdat het je veel brengt, omdat het zoveel gezichtspunten biedt.'

Een aanrader voor de poëziefanaat. Een mogelijk begin van veel voor de poëziebeginneling.'

Ellen Geertse, productieleider bij Writers Unlimited, tipt 'Exit West' van Mohsin Hamid.

'Toen Mohsin Hamid in 2018 werd uitgenodigd voor het Winternachten festival, ben ik zijn boek Exit West gaan lezen. Een boek dat ik niet meer weg kon leggen, nadat ik eenmaal begonnen was.

Het is een liefdesverhaal in tijden van migratie, waarin een onzekere toekomst en het achterlaten van hetgeen je liefhebt zó echt wordt omschreven, dat het voelt alsof je er zelf bij bent en de tocht naar een veiliger plek met de hoofdpersonages meemaakt.

Ik zou zeggen; bel de lokale boekhandel en bestel snel een exemplaar. Of kijk naar het Winternachten-programma met Mohsin Hamid in het archief op onze website.'

We sluiten onze tiplijst af met een verheugtip! Op 18 januari 2022 verschijnt Nisrine Mbarki's debuutbundel 'Oeverloos'. Naast dichter, is zij o.a. programmamaker bij Writers Unlimited.

Geplaatst op: woensdag 12 januari 2022